戰後第二代坦克指的是20世紀60-70年代期間研製的坦克。由於它既能完成過去中型和重型坦克所承擔的任務,又具有中型坦克的機動能力,同時在火力和裝甲防護方面達到或超過了重型坦克的水平,形成了一代新型坦克,叫第一代主戰坦克。進入80年代後,世界各國對第一代主戰坦克不斷地進行現代化改進,第二代主戰坦克陸續問世。目前世界上裝備的比較先進的主戰坦克有美國的M1A2、M1、俄羅斯的T-80、T-90,德國的“豹”||,英國的 挑戰者 等坦克。其共同特點是坦克炮口徑大、射程遠、射速高、威力大,採用複合裝甲、反應裝甲或其它特種裝甲,防護能力比其他任何坦克都強;裝有先進的火控系統和完善的夜視夜瞄設備,可全天候作戰,可在核、化學、生物戰爭條件下使用;發動機功率大、機動能力強、行駛速度快等。主要性能是:越野時速達到30-55千米,最大行程爲300-650千米,最大爬坡度約30°C,越壕寬2.7-3.15毫米,過垂直牆0.9-1.2米,涉水深1-1.4米,潛水深4-5.5米。這些特點都是普通坦克無法比擬的。