艦載飛機是以航空母艦或其他特殊艦隻爲降落基地的飛機。第一次世界大戰中,一些國家的海軍裝備了飛機,大多用於海上偵察、巡邏,直接消滅敵方海軍力量的飛機還不多。第二次世界大戰中海軍航空兵得到極大的發展,發揮了十分重要的作用。戰後,艦載飛機進一步發展,成爲現代海軍不可缺少的裝備。艦載飛機根據任務的不同,可分爲打擊空中目標、水面艦艇和地面目標的艦載攻擊機,和以搜索、攻擊敵方潛艇爲主要任務的艦載反潛機,此外還有與上述機種協同作戰、執行後勤保障任務的預警機、偵察機、加油機、電子干擾機、運輸機、救護機等多種艦載飛機。