獵潛艇是以反潛武器爲主要裝備的小型水面戰鬥艦艇。主要用於在近海搜索和攻擊潛艇,以及巡邏、警戒、護航和布雷等。一般裝備的武器有:反潛魚雷發射管4-12具。多管火箭式深水炸彈發射裝置2-4座。20-76毫米規格的火炮1-6座,小型艦艇還配有聲吶、雷達和作戰指揮系統等,有時還裝有艦空飛彈。它適合在近海以編隊形式與敵常規潛艇作戰。現代獵潛艇滿載排水量100-1200噸,航速24-28節,水翼獵潛艇可達到50節以上。獵潛艇的主要特點是:航速較高,搜索和攻擊潛艇的能力較強,但適航性較差。