獵雷艦誕生於20世紀50年代中期。當時獵雷艦裝上大功率聲吶,用來發現水雷,而滅雷任務還是由掃雷艦完成。新型的獵雷艦則不同,它負有探雷和滅雷兩大任務。獵雷艦隻能逐個地消滅水雷,所以使用上有其局限性,但是獵雷艦減少了掃雷作業的盲目性,而且改變了反水雷戰鬥中被動挨打的局面。獵雷艦獵雷前需制定周密的搜索計劃。作業航速應能保證聲吶有良好的探測效果。發現水下目標後再用識別聲吶進行識別,確認是水雷後,放出滅雷具投放爆炸裝置將水雷炸毀。不算搜索過程,從放出滅雷具、消滅水雷到收回來雷具一般需半個小時左右。當實行編隊獵雷時通常採用單橫隊,各艦聲吶搜索的範圍應有一定的重疊,保證不漏過水雷。