布雷艦是用於基地、港口附近、航道、近岸海區以及江河湖泊布設水雷障礙的軍艦。布雷艦裝載水雷較多,布雷定位精度較高,但隱蔽性較差,防禦能力較弱,適合在己方兵力掩護下進行防禦布雷。所以,一些國家新造布雷艦主要用於近海和沿岸布設防禦水雷,一般是一艦多用,在設計時就考慮以布雷爲主。布雷艦戰時布雷,平時兼作掃雷母艦、訓練艦、潛艇母艦、快艇母艦、指揮艦和供應艦等。多用途布雷艦設有直升機平台,用於載運布雷直升機。