潛艇是能潛入水下進行戰鬥活動的艦艇,主要由艇體、操縱系統、動力裝置、武器系統、觀察、通信、導航等設備組成。艇體由耐壓殼體和非耐壓殼體構成。耐壓殼體爲圓柱體和截頭圓柱體構成的鋼質固殼。主要是能夠在水下承受外部海水壓力,保證艇員的正常工作和生活。非耐壓殼體爲包圍固殼並構成潛艇外形的外殼,一般都呈良好流線型,以減小水下運動時的阻力和保證良好的操縱性。主要武器有彈道飛彈、巡航飛彈、魚雷和水雷等。主要特點是:具有良好的隱蔽性、較大的自給力、續航力和突擊威力,能遠離基地長時間地獨立在海洋進行戰鬥活動。現代潛水艇水下排水量從數十噸至2.6萬餘噸,下潛深度100-500米,最深達900米。水下航速8-42節。主要任務是襲擊敵大、中型艦船和岸上戰略目標,並可擔負偵察、反潛和布雷等任務,還可輸送少量人員、物資上陸。按戰鬥使命可分爲戰略潛艇和攻擊潛艇,按動力裝置可分爲核動力潛艇和常規動力潛艇;按排水量可分爲大、中、小型和袖珍潛艇。