核武器也稱原子武器,是利用核聚變反應瞬間釋放巨大能量達到大規模殺傷破壞效應的武器的總稱。核武器通常由核戰鬥部、投射工具和指揮制系統等組成。它的爆炸威力多用梯恩梯(TNT)炸藥威力來衡量,稱爲TNT當量。普通炮彈、炸彈裝的都是化學炸藥,通過爆炸形成的氣浪、彈片來造成對目標的殺傷破壞。由於氣浪和彈片作用的距離有限,故能殺傷的半徑僅爲十幾米,至多百米範圍內的目標。而核武器則不同,它裡面裝的是核裝藥鈾223、鈽239或熱核裝藥氘、氘或氘化鋰等。爆炸釋放的能量是由瞬間的核裂變成核聚變產生的,屬原子能,比一般化學反應產生的能量要大得多。因此,原子彈、氫彈爆炸產生的衝擊波、光輻射、貫穿輻射和放射性沾染的殺傷半徑可達幾千米至幾千千米,並能對目標造成綜合性的殺傷和破壞,其威力自然比普通炸彈和炮彈要大得多。