1987年11月,澳大利亞的達爾文城舉行了一次奇特的汽車比賽。比賽全3200千米, 25輛形形色色的太陽能汽車,日出賽跑,日落休息,沒有消耗一滴燃油。太陽能汽車是採用太陽能電池作動力源的汽車。根據光電轉換原理,能立即產生直流電,供給直流電動機,驅動汽車行駛。最早的太陽能汽車只裝有太陽能電池板,無光照射時就無法行駛,改進後的太陽能汽車能把太陽能電池板產生的電能,一部分供電動機驅動汽車,另一部分供蓄電池充電。這樣,沒有陽光時,蓄電池便可爲電動機供電,讓汽車行駛。