一級方程式賽車的外形非常奇怪,與一般汽車大不一樣,它的車身特別矮,前面還裝有一塊薄板,車輪卻又寬又大。賽車爲什麼要設計成這種怪模樣呢?方程式賽車的速度特別快,因此,車身矮有利於減少空氣阻力。車身前面的薄板叫擾流板,裝上它之後,就能防止賽車高速行駛時迎面而來的氣流下鑽,減小其舉升力。同時,汽流改由車頂通過反而增強了賽車輪胎和地面的附著力,提高了賽車操縱的穩定性。賽車的輪胎特別寬大是爲了最大限度地增強賽車的地面附著力。賽車在急轉彎或加速時,重量主要落在後輪上,因此,賽車的後輪設計得更爲寬大以增加車輛的穩定性。比賽中,賽車經常駛入維修站,更換輪胎後重新駛向賽道。這是爲了儘可能增加輪胎與地面的接觸面積,賽車輪胎用柔軟的黏性橡膠製造,表面沒有任何花紋和溝槽,飛速運轉的輪胎與地面產生的劇烈摩擦,使其磨損十分嚴重。因此,一場比賽下來,賽車往往要更換好幾次輪胎。