在1783年11月,法國蒙哥菲埃爾兄弟倆首先發明了熱氣球,並實現了世界上第一次載人飛行。蒙氏兄弟發現,熱空氣比空氣輕,並且會自動上升。於是,他們把熱空氣用大氣球密封起來,並讓一部分空氣從球底部的口排出,當熱氣球內的氣體重量加上設備的總重小於熱氣球排開的空氣重量,熱氣球就會在空氣的浮力作用下上升。載人熱氣球通常包括球體、吊籃、加熱器和地面鼓風機等部分。球體是直徑很大的氣囊,用尼龍等人造纖維材料製成,而且這種材料事先用多層塗料處理,不會漏氣。球體底部的進氣口,靠火焰最近,用耐高溫和能阻止燃燒的材料製作。球體通過尼龍繩和不鏽鋼絲繩把實驗器材、燃料和載人的吊籃相連。加熱器在吊籃上方緊對球體進氣口的地方。熱氣球起飛時先由地面鼓風機向球體內鼓風。當球體內快被空氣充滿時,由加熱器加熱球內的空氣,從而產生浮力帶動吊籃升空。加熱器通常還有應急噴嘴,當熱氣球急需爬升越過地面障礙物時,打開應急開關,火焰會馬上加大,使熱氣球急速上升。