獵潛艇是以反潛武器爲主要裝備的小型水面戰鬥艦艇。主要用於在近海搜索和攻擊潛艇, 以及巡邏、 警戒、 護航和布雷等。一般裝備的武器有:反潛魚雷發射管4~12具。多管火箭式深水炸彈發射裝置2~4座。20~76毫米規格的火炮1~6座,小型艦艇還配有聲吶、雷達和作戰指揮系統等, 有時還裝有艦空飛彈。 它適合在近海以編隊形式與敵常規潛艇作戰。現代獵潛艇滿載排水量100~1200噸,航速24~28節,水翼獵潛艇可達50節以上。獵潛艇的主要特點是:航速較高,搜索和攻擊潛艇的能力較強,但適航性較差。