仔細觀察有的戰鬥機,會發現它身上「長」有很多「枝條」。原來,這些「枝條」都是與其作戰使命相關的設備,它們包括受油管、探測設備和天線等。

  受油管是戰鬥機衆多「枝條」當中最粗壯的一支,用於接受加油機的空中加油。受油管分伸縮式和固定式兩種。受油管前端的「蘑菇頭」是受油探頭,後部是連接受油機的受油杆。進行空中加油時,受油機的受油探頭插入加油機後面的加油接頭後,會自動密封、打開活門並鎖緊。加油結束後,當加油機和受油機間的脫開力大於鎖緊力時,探頭能自動開鎖,並關閉活門,與加油接頭脫開。探頭上還備有應急斷開機構,在緊急情況下可保證受油機與加油機安全脫離。

  空速管也叫皮托管、總壓管,是戰鬥機「枝條」中比較醒目的一支。它一般安裝在飛機外面較少受到氣流影響的區域,如機頭正前方、垂直尾翼或翼尖前方。空速管的前端有孔,末端有感受空氣壓力的感應裝置——傳感器。空氣靜止時傳感器測得的壓力稱爲靜壓;當飛機向前飛行時,氣流會以相應的速度衝進空速管,此時傳感器測得的氣流衝擊力稱爲動壓。飛機飛得越快,動壓就越大。空速管測量飛機速度的原理就是通過比較靜壓和動壓,得知衝進空速管的空氣有多快,從而可以算出飛機飛得有多快。一架飛機通常安裝2副以上空速管以防失效。空速管上還可能裝有迎角傳感器等裝置。

  天線是戰鬥機「枝條」中種類最多的一類,包括用於無線電通信的特高頻和甚高頻天線、戰術數據鏈天線、用於艦載機導航的「塔康」天線、用於電子戰的敵我識別器天線和雷達報警天線等。部分戰鬥機的「枝條」還包括外露的航空機炮的炮管等。

  由於現代化空戰對雷達隱形性能的要求很高,先進戰鬥機的外表越來越光滑,外露的「枝條」也越來越少。比如,F-35戰鬥機,其6根電子戰天線已經完全嵌入機體結構中,機體外面完全沒有任何痕跡。