照明彈能產生強烈的光亮,是由於它的內部有特殊的照明裝置和照明劑。它們燃燒時,能產生幾千度的高溫,放射出耀眼的光芒,並能有一定的燃燒時間。當照明彈射出飛到預定的空域後,彈丸中的時間引信開始點火,引燃照明劑,照明彈下面的降落傘張開,照明盒連同燃燒彈的照明劑徐徐降落,白熾的光芒便撒向大地。