火車的「身體」很重,而且火車跑得非常快,因此,運行中的火車動量非常大。要使它停下來,就必須加大剎車對車輪的摩擦力。一般來說,汽車只要剎一對後輪就可以,但是如果火車只剎車頭不剎後面的輪子,那麼,後面十幾節車廂,由於動量很,保持原有速度向前行駛,這樣一來,火車就可能出現出軌翻車的嚴重後果。所以,在每個輪子上裝上剎車閘,就能最迅速、安全地將火車停下來。