步槍是一種歷史悠久的肩射長管槍,按自動化程度分爲非自動式、半自動式和全自動式三種。第二次世界大戰前使用的步槍多爲非自動式,裝彈費時而且複雜,容易貽誤戰機。戰後,各國大力研製全自動步槍。現代的步槍多爲自動步槍,具有結構簡單、重量輕、使用和攜帶方便、適宜大量生產等優點。步槍按用途可以分爲普通步槍、突擊步槍、卡賓槍和狙擊步槍。近年來,一些性能獨特的步槍,如發射無彈殼的步槍,發射液體藥的步槍,發射箭彈的步槍也開始出現,開闢了步槍發展的新領域。