狙擊步槍是狙擊手專用的遠距離高精度步槍,用於對600〜1000米內單個重要目標(如指揮員、觀察哨、機槍射手等)實施精確射擊。據統計,在越南戰爭中,狙擊步槍平均發射1.3發子彈,就能夠消滅一個敵人,因此有人稱它爲「一槍奪命」的武器。海灣戰爭中,美國陸軍曾將近四分之一使用M24式狙擊步槍的狙擊手派到戰場。戰後,狙擊步槍,尤其是12.7毫米與12.7毫米口徑以上的大口徑狙擊步槍火了起來。