機槍是以槍架(座)或兩腳架爲主要依託、連發射擊爲主的槍械,主要用於較遠距離殲滅或壓制敵人目標、火力點,以及毀傷地面或低空薄壁裝甲目標,爲步兵提供火力支援,在裝甲車、飛機、艦艇上也可使用。機槍真正開始顯出威力是在「一戰」期間。1916年,英法聯軍與德軍在索姆河畔對峙。當英法聯軍向德軍陣地發起攻擊時,德軍陣地的馬克沁重機槍使聯軍一天內傷亡6萬人,因此後人稱重機槍爲「步兵火力的支柱」。