通用機槍又稱輕重兩用機槍,是一種既具有重機槍射程遠、威力大、連續射擊時間長的優勢,又兼備輕機槍攜帶方便、使用靈活等優點的機槍。這種機槍槍身用兩腳架支撐時可以作輕機槍使用,用三腳架支撐時可以作重機槍使用。有的通用機槍還能配備高射槍架,實施對空射擊。大多數國家將通用機槍以輕機槍裝備使用,槍架作爲附件編配。世界上第一種通用機槍是德國在「二戰」前研製成功的MG34式7.92毫米通用機槍。從20世紀50年代起,各國普遍用通用機槍取代輕機槍與重機槍。如今,通用機槍已基本取代了重機槍的地位。