夜視儀由變像管或微光管以及其他系統組成,變像管可以把看不見的紅外圖像轉變爲可見的圖像,微光管可以把微弱的光增強幾萬倍以上。但是它們只能在微光下使用。若在強光下使用,不但使用者無法看清目標,而且夜視儀內部很可能發生故障。