在成員衆多的火炮家族中,榴彈炮一直起著生力軍的作用。榴彈炮彈道較彎曲,彈丸的落角很大,接近沿鉛垂方向(把鉛錘懸掛在細線上,自由下垂的方向)下落,因而彈片可均勻地射向四面八方,打擊隱蔽目標和面目標(如機場這樣有較大面積的目標)。榴彈炮可以配用燃燒彈、榴彈、殺傷子母彈、碎甲彈、制飛彈、照明彈、發煙彈等多種彈藥,可在較大縱深內實施火力機動。榴彈炮按機動方式可分爲牽引式和自行式兩種。牽引式榴彈炮必須藉助外力牽引才能移動,且固定後才能射擊。而自行式榴彈炮可以「騎」在軍用車輛上到處跑,一邊跑一邊射擊。