當人們漫步海濱,也許可以看到這樣的情景,一艘帶著「翅膀」的船快速劃破海面,騰空而起,並且直上藍天。時隔不久,它又向海面飛來,並且在船體(機體)的兩側濺起許多白色的浪花,相當穩妥地降落在海面上。這就是奇特的水上飛機。

  水上飛機可以適應水上、空中兩種不同環境的原因,和它特殊的設計分不開。假如說它是船,但它也像飛機一樣有機身、機翼、尾翼、螺旋槳以及起落架;假如說它是飛機,但它的機身又是斧刃形的龐大船體。這一獨特的特點,使它成爲真正的「全能選手」。

  當水上飛機停泊在水上時,寬大船體所產生的浮力,就會使飛機浮在水面上並且不會下沉。但在需要起飛時,螺旋槳發動機產生的拉力,就會拖著它以相當快的速度在水面上滑跑。伴隨著速度的不斷增加,機翼上產生的升力慢慢克服了飛機的重力,從而把飛機從水面上逐漸托起來,成爲在空中飛行的航船。而在它完成空中任務之後,自然也要重返到水面,從而成爲一隻可以在水上滑跑的航船。因此,國外許多人根據水上飛機這一特點,又把它叫做水上飛船或飛機巡洋艦。