19世紀末期,隨著汽車的發明和廣泛使用,城市裡車流不斷,行人和車輛爭道的現象日益突出,這不僅阻礙了交通,而且導致交通事故也頻頻發生。20世紀50年代初期,英國人在街道上設計了一種橫條狀的人行橫道線,規定行人橫穿街道時只能走人行橫道。司機看到這些白線時要減速或停車,讓行人安全通過。這些橫線看上去很像斑馬身上的斑紋,所以人們稱之爲斑馬線。斑馬線成了人們橫穿馬路時的生命保障線。