目前,地鐵隧道的施工方法主要有明挖法和暗挖法兩種。明挖法是開挖基坑後,由上而下施工,完成隧道主體結構,最後恢復地面的方法。明挖法是各國地鐵施工的首選方法,在地面交通和環境允許的地方通常採用這種施工辦法。北京地鐵一號線就是採用這種施工辦法建成的。暗挖法是像蚯蚓鑽洞一樣,不挖開地面,全部在地下進行開挖和修築襯砌結構。暗挖法特別適用於在距地面較深處修建地鐵的情況。