在茫茫大海中航行,要保持正確的航向,就需要有導航技術,古人航海主要依賴於水手的經驗和一些簡單的工具及技術,水手們除了注意尋找各種可見的航標,白天主要根據太陽的方位大致決定航向,到了晚上則要靠星辰導航,一直掛在北方天空的北極星在古人航海中就起到了非常重要的作用。此外,航海家們還可以根據云情、洋流、陸地上植物散發的特殊氣味等來探清航線或判斷陸地的位置。