汽車之所以能在道路上飛快地行駛,是因爲它具有燃料系統、發動機、傳動系統、輪胎等裝置。其中,燃料系統用以貯存和輸送燃料,發動機能將燃料的化學能轉化爲機械能,傳動系統可以將機械能傳給車輪,驅動車輪轉動。汽車被啓動後,汽油或柴油等燃料在發動機的汽缸內燃燒,汽缸內的氣體迅速膨脹,推動活塞運動,產生動力。這種動力由發動機輸出,經過汽車的傳動系統傳至驅動輪,使驅動輪轉動,驅動輪向地面施力,地面同時給車輪一個反作用力,即牽引力。在牽引力的帶動下,汽車就會前進了。發動機持續運轉,動力被源源不斷地送至驅動輪,汽車就可以在道路上自由馳騁了。