高速行駛的火車能迅速停下來靠的是空氣制動。空氣制動的設備一部分安裝在機車上,另一部分安裝在每節車廂下。在每節車廂下裝有一套完整的剎車裝置,當司機操縱制動閥向各車廂的風缸充氣時,壓縮空氣就通過充氣管被送到每節車廂的風缸內。司機操縱制動閥剎車時,風缸里的壓縮空氣被排出,空氣壓力轉變爲機械力,將閘瓦壓緊,從而對高速運轉的車輪產生制動作用。無論機車牽引多少節車廂,司機都能控制整個火車的運行,使火車迅速停下來。