內燃機車自出現之日起就備受關注,這是因爲它和蒸汽機車相比有許多優點。第一,速度快。蒸汽機車的最大時速爲11Q千米,而內燃機車的最大時速可達180千米。第二,載重量大。蒸汽機車的功率一般爲2205千瓦左右,而內燃機車可以達到294Q〜3675千瓦,因此其載重量大於蒸汽機車,第三,能較好地利用燃料的熱能,:,蒸汽機車的熱效率一般僅爲7%左右,而內燃機車高達28%,可節省大量的燃料,此外,內燃機車不像蒸汽機車那樣費水,也不像蒸汽機車那樣在行駛過程中需加煤加水,因此操作更爲方便。