按照國際標準,火車的速度分爲五級:時速100〜120千米爲常速列車;時速120〜160千米爲中速列車;時速160〜200米為準高速列車;時速200〜400千米爲高速列車;時速高於400千米的爲超高速列車。時至今日,世界上已有將近10個國家的列車達到了高速列車200千米/小時的國際標準。其中法國一家公司研製的TGV高速列車,速度已達553千米/小時,創造了高速列車的最高時速紀錄。