拖船是專門用於拖動其他船隻的水上作業船,船體短而寬,其中有半以上的空間都被發動機占據,所以其平均動力超過了任何其他種類的船隻,是水上運輸名副其實的「火車頭」,在實施牽引時,拖船高高的船首用來把遠洋輪船推進或拖出泊位,長而扁平的後甲板用來收放拖索,重而深的船體則保證了整艘船的穩定性,拖船除了拖帶遠洋輪船外,還可進行協助建造離岸輸油裝置、援救遇難船把船拖往拆船廠等作業。