滑翔機是一種沒有動力裝置的航空器,一般由飛機拖曳起飛,或由絞盤車或汽車牽引起飛,滑翔機具有狹滑翔機因具有狹長的機翼,長的機翼和細長的機身,這種設計有利於因此機動性能較強。減小上升時的阻力。在空中飛行時,駕駛者根據氣流變化,依靠作用於機翼上的空氣動力來維持滑翔機的飛行,同時利用駕駛杆來調整滑翔機的飛行方向。在無風情況下,滑翔機依靠自身重力獲得前進的動力進行滑翔;在上升氣流中,滑翔機可像老鷹那樣平飛或升高,在空中翱翔。現在有些滑翔機裝有動力裝置,不需外力牽引即可自行起飛,當達到預定高度時關閉發動機,便可進行滑翔飛行。