南方人的一日三餐幾乎都是米飯,而北方人則以麵粉作爲主食,人們早就習以爲常了。然而,營養學家告誡人們,多吃雜糧有益於健康,五穀雜糧混合吃比單一食用更好。雜糧,就是稻穀、小麥以外的糧食,如玉米、高粱、豆類等。

  我們知道,人體生長發育、新陳代謝、生理機能需要多種多樣的營養。其中以蛋白質、脂類、糖類、多種維生素、微量元素等最爲重要。比如,一個成人每天需要攝入80〜100克蛋白質,而在組成蛋白質的20多種胺基酸中,有8種胺基酸無法在人體內合成,只能依靠食物中的蛋白質供給。人體若缺少某種蛋白質就會導致體重下降、肌肉萎縮、營養不良。缺乏B族維生素,會引起神經炎、癩皮症、貧血等症。我們每天吃飯,正是爲了從糧食中獲取能量和各種營養。大米和麵粉僅供給人們較多的碳水化合物和蛋白質,但其他營養成分則供不應求,而雜糧正是起到了拾遺補缺的作用。

  玉米面是人們常吃的雜糧。和麵粉比,玉米面在熱量、維生素和礦物質含量方面一點也不遜色,其蛋白質含量介於麵粉和大米之間,含有較多的不飽和脂肪酸。不飽和脂肪酸能抗血管硬化、防止細胞衰老。玉米還含有較多鈣、憐,對骨骼和神經系統發育、降低血壓均有益處。此外,玉米中有米、面缺乏的維生素A的前身——胡蘿蔔素,有保護視力和皮膚等作用。

  小米又叫粟,它的蛋白質、脂肪和鐵的含量都比大米多,並含有多數雜糧所缺少的一些胺基酸和較豐富的B族維生素。甘薯所含胺基酸種類與大米相仿,有較高的營養價值,它的B族維生素和鈣含量卻比大米高。甘薯還含有維生素C和胡蘿蔔素。

  豆類食品的最大特點是蛋白質含量特別高,是米、面的2〜5倍,它還含有穀類蛋白質中缺少的賴氨酸,但缺乏穀類中常見的蛋氨酸。

  通過比較分析,我們看到各種糧食都有各自的營養特點。大米、甘薯蛋白質質量高;麵粉蛋白質含量高;玉米、小米脂肪多,還含有胡蘿蔔素;豆類不僅蛋白質量多質好,和小米一樣,還富含B族維生素。人們根據這些特點,合理搭配、攙雜混合多種糧食,就能使膳食中所含營養素種類齊全、數量充足、比例適當,從而滿足機體正常發育和健康的需要。在平時,我們可以把穀類和雜糧混合食用,如吃一些白薯代替部分米飯,這正是遵循主、雜糧營養互補的原則。多吃雜糧,不僅能改變口味、增進食慾,而且更有利於身體健康成長。