我們知道中藥方劑有不同劑型。何謂劑型,劑型是指方劑組成後,根據病情與藥物的特點製成一定的形態。不同劑型的成藥,在形態上是有區別的,在應用上也有其特點。我們最熟悉的是湯劑,是將藥物飲片加水浸泡後,再煎煮一定時間,去渣取汁而成,一般供內服用,其特點是吸收快,能迅速發揮藥效。你知道中藥房裡的「丸、散、膏、丹」是些什麼樣的東西嗎?

  丸——就是「丸藥」。它是把藥物研成細末後,加入適宜的粘合劑,製成圓形的藥丸。它的體積有大有小,大的有彈子那樣大,如治療風溼痛的舒筋活絡丸;小的和綠豆差不多,如消導食積的保和丸;還有小得像芝麻那樣大小的,如治療咽喉腫痛的六神丸。

  丸劑一般都作內服。有些慢性病,需要長期吃藥治療,吃湯藥,每天要煎,不方便;吃丸藥,只要用開水送服,就可以了;或者有些藥物有毒,不宜放入湯劑煎服;也有某些急性病症,需要及時服藥搶救的。根據這些特殊情況,做成各種丸劑,服用和攜帶方便,藥效持久。常用的丸劑有蜜丸、水丸、糊丸、濃縮丸等。

  散——「散」就是把藥物研碎,混合均與,製成粉末狀製劑。它有內服和外用兩種。在內服方面,有服用方便、吸收快、藥效好、能節約貴重藥材等優點,尤其對於像麝香、冰片等芳香藥物,不宜入煎劑的,更爲適宜。內服散劑有細末和粗末之分,細末可直接沖服,如七厘散;粗末可加水煮沸取汁服用,如銀翹散等。

  在外用方面,多應用於瘡癰、溼疹或水火燙傷等病症。既可摻撒瘡面,也可散布或調敷,用來消散瘡瘍或拔毒生肌,如金黃散、生肌散等,藥能直接接觸患部,加強吸收,提高療效。

  膏——「膏」是將藥物用水或植物油煎熬去渣製成,也有內服和外用兩種。內服膏劑有流浸膏、浸膏、煎膏三種。其優點是便於保存和服用,一般選用補益的藥物製成,所以大都適用於身體衰弱或慢性病需要長期調治的病人。

  外用的膏藥,又可分爲軟膏和硬膏兩種。藥物煎熬去渣後加入適量的脂肪或凡士林等調成軟膏,外敷用於瘡瘍腫痛、皮膚溼癢等病。硬膏是將藥物用植物油煎熬,過濾去渣,再加入白醋或鉛丹等,成爲富有粘性的膠質,然後攤在紙上或布上而成,用時可稍微加熱,敷貼患處,如用於風溼痛和跌打扭傷用的活血風寒膏等。

  丹——說到「丹」,已經不存在具有實際形態的「丹」藥,有的是「丸」,有的是「散」。最早的時候,使用礦物加熱提煉而成,爲一種新的化合物,古稱爲「煉丹」,外科方面應用較多,有去腐拔毒的作用。也有把療效較好的成藥稱「丹」,如「人丹」「玉樞丹」等,也許是沿襲這個習慣命名的。

  中藥傳統成藥的劑型除了上面講的湯、丸、散、膏、丹以外,還有好多種,如用酒浸製藥物的「藥酒」(如杜仲虎骨酒);用新鮮含有揮發性成分的藥物蒸餾而成的「露」(如金銀花露);也有將藥材提取物加賦形劑或部分藥物細粉製成的乾燥顆粒狀製劑——沖劑(如感冒退熱沖劑)等。