酒精能滲入細菌體內,使組成細菌的蛋白質凝固。所以酒精在醫療衛生上常用它作消毒殺菌劑。爲什麼用70%~75%的酒精而不用純酒精消毒呢?這是因爲酒精濃度越高,使蛋白質凝固的作用越強。當高濃度的酒精與細菌接觸時,就能使菌體表面迅速凝固,形成一層包膜,阻止了酒精繼續向菌體內部滲透。細菌內部的細胞沒能徹底殺死。待到適當時機,包膜內的細胞可能將包膜衝破重新復活。因此,使用濃酒精達不到消毒殺菌的目的。如果使用70%~75%的酒精,既能使組成細菌的蛋白質凝固,又不能形成包膜,能使酒精繼續向內部滲透,而使其徹底消毒殺菌。經實驗,若酒精的濃度低於70%,也不能徹底殺死細菌。