病毒是一羣體積微小、無細胞形態、只含有一種類型核酸(脫氧核糖核酸或核糖核酸)、僅能在合適的活細胞中複製增殖的最原始生物。它們能引起被寄生的細胞及生物機體出現病變,故屬於傳染性病原體。人類的病毒性疾病約占全部傳染病中的80%,其傳染性強、散播快、危害大,而且大多尚缺少特效治療的藥物。不少病毒可致人於死地,最有名的便是愛滋病病毒。據世界衛生組織提供的資料,世界第一例愛滋病患者是1981年在美國被發現的,現全世界己有數千萬愛滋病人。因缺乏特效的治療方法,愛滋病的死亡率是100%。病毒感染與癌腫關係甚爲密切。如E9病毒與鼻咽癌,B型肝炎病毒(新近發現C型肝炎病毒也有同樣情況)與肝癌,人乳頭狀瘤病毒與宮頸癌,人皰疹病毒與宮頸癌,人 剛包淋巴 病毒與血癌都被證實有因果關係。衆所周知,有些癌症目前的死亡率依舊很高,從這個角度來看,病毒致人於死地之說決非誇張。此外,如狂犬病的死亡率目前也達100%,而狂犬病則是由狂犬病病毒引起的。還有登革熱病毒、出血熱病毒、腦炎病毒等都有較高的死亡率。即使很常見的流感病毒、肝炎病毒,也有造成死亡的可能。