口蹄疫是牛、羊、豬偶蹄獸共患的一種接觸性傳染病。主要特徵是在口腔黏膜蹄部及乳房等處的皮膚發生水泡和潰爛。病原體是口蹄疫病毒,病毒對低溫有很強的抵抗力,可保持數月不死。高溫和陽光對病毒有殺滅作用,直射陽光60分鐘可殺滅病毒。所以口蹄疫多在冬、春季流行,夏、秋季趨於緩和平息。口蹄疫對人幾乎算不上什麼危險,而對偶蹄動物,尤其是幼小的偶蹄類動物卻能構成致命的威脅。人類感染口蹄疫的情況十分罕見,這種情況主要發生在那些和動物頻繁接觸的人身上,個別口蹄疫病毒的變種亦可傳染給人。口蹄疫在牲畜羣體中傳播速度極快。專家稱,牲畜一旦染上口蹄疫,病情迅速惡化,注射什麼疫苗都無濟於事。將染病的牲畜屠殺是最好的抑制病毒傳播的方法。因此,每次爆發後只能屠宰和集體焚毀以絕後患。